Ner i djupet!

Ingen tid för vila!
Ett brett valv ledde vidare in i fortet, det var den ända möjliga vägen framåt, samt trolig rutt för fiendens förstärkningar.
Talron(d) tryckte sig intill väggen på höger sida bakom Bax & Bronweg. På andra sidan porten såg  han att Rieta och Naivara stod tryckta mot vägen och höll andan. Stridsalarmet dem hade fört i kampen mot cykloperna garanterade att förstärkningar skulle komma rusande genom porten när som helst… men minuterna kom och gick.

Oroliga för att ondingarna dragit sig tillbaka till en sekundär försvarslinje grupperades Naivara oceremoniellt till fronten med instruktioner att finna eventuella bakhåll eller fällor för att därefter bibehålla stridskontakt tills övriga kunde göra en omfattning.

Deras oro visade sig vara obefogad, borgen verkade tillsynes övergiven, kanske hade de resterande försvararna flytt eller gömt sig påpekade Rieta och följde upp med ett förslag om att bränna ut dem. I sann demokratisk anda ignorerades hennes förlag. Men något i hennes ögon förtäljde att hon nog inte helt släppt tanken, drömmande släpade hon efter gruppen och kunde för sig själv nästan höra skriken från de dödsdömda nr elden sökte sig ner i deras lungor. Hon kunde känna hettan, lukten av röken och det erotiska sprakandet av brinnande fett till ljudet av kollapsande murbruk & bärande balkar… hon skulle just dela med sig av sina känslor till Talron som ju var en bra lyssnare när plötsligt Naivara tog till orda.

Hon hade åter hittat spåren efter Skalmad. Vad som såg ut att vara en portal likt den dem hittade tidigare utanför borgen hade tydliga fotavtryck i leran som bildats pga ett rejält håll i taket. Spåren ledde bort förbi resterna av ett stall och mot en rejäl klyfta som nästan klöv borgen i två delar.

Bax muttrade om hur han faktiskt varit här innan och att om dem bara följt efter så hade vi säkert redan fått tag i Skalmad och sagt honom ett sanningens ord eller två… ja, kanske hade de till och med redan hunnit komma hem till nått sjabbigt värdshus med billig dricka och fläskeknorrar… mjuka sängar och ett varma bad, jojomensan!

Han blev totalt ignorerad på det sättet som bara BÄD kan göra när Tex. värdshusvärden är oförskämd nog om att be om betalt för rum & mat.

Istället glider Naivara ljudlöst nedför ett rep, ner i klyftan och mörkret.

Några minuter senare är gruppen samlad nere i en grotta, bakom sig gapar klyftan vid och sträcker sig vidare neråt i oändlighet.
Naivara har fått span på en sovande ”förskjutnings-best” eller ”Displacer beast” på vanlig Common.

Farlig katt med tentakler
Farlig katt med tentakler

Planen var enkel Naivara smyger fram till ett bra läge, därefter följer övriga efter en och en och tar sig till en bra position för att anfalla den sovande besten.

Man kan skylla på gudarna, eller på otur, fast troligen var det utmattning som fick Naivara att totalt tappa greppet (bokstavligen) och falla ner från stenarna hon hade bestämt sig för att klättrade uppför. Ett ras med småstenar lösgjorde större stenar som i sin tur drog med ännu större stenar och ett väldigt ljudligt brak landade alltsammans på backen, utom en liten sten som väckte en nu väldigt purken katt… en våldsam strid tog sin början, tentaklerna ven fram och tillbaka blixtsnabbt och besten flyttade sig snabbare än vad ögat kunde hinna med och ibland bara plötsligt vara på ett helt annat ställe.
Situationen verkade dock vara under kontroll tills två Skuggtroll kom glidandes med skuggorna längs väggarna, ja till synes från vägarna faktiskt, tätt följda av en ”Ghosttroll renderer” eller ”Spöktroll sönderslitare”.

Striden vaggade nu fram och tillbaka, Talron kunde med sin trollkonst få skuggtrollen att matrialiseras helt vilket alla var överens var det som tillslut vann striden.
Bronweg fick rejält med stryk när han gick i envig med ”Displacer beasten” men kunde på så viss tillåta Bax anderum nog för att bita strupen av Spöktrollet.  Det sista skuggtrollet föll till marken med Rietas blodiga händer slutna kring dess ansiktet med tummarna djupt begravda i ögonhålorna, Rieta hade dock ett svärd genom buken och följde trollet ner i dimman med ett leende på sina läppar.

Inga problem, vi har ju Talron.

Displacer besten går ett nesligt öde till mötes när den plötsligt knockar sig själv med en av sina tentakler, blodtörstigt kastar sig alla över besten och sliter den i stycken medans den är försvarslös, vissa kanske skulle tycka detta var lite fegt men då har dem inte mött en Displacer beast.

Efter att ha läkt sår och slipat vapen kommer Naivara smygande tillbaka från ytterligare en rekognosering, hon ler.
-Jag har hittat städet… och jag tror jag hittat Skalmad också.

De har gått nu, Bax!

Tystare än ljus i vakuum smyger gruppen upp till den höga muren där de kan känna att spejarna står och tittar ut över området. Långsamt rör sig gruppen mot porten, Bax gör tecknet för halt och tecknar till Naivarah som smidigt som en spindel klättrar upp för muren för att få en överblick och se om hon på något sätt kan Oskadliggöra vakterna på murkrönet. Naivarah tittar snabbt in genom ett fönster, minst lika förvånad blir hon när hon står öga mot öga med en av de sex cyklopvakterna som just tittar ut genom fönstret hon valt att titta in i, han rycker tillbaks och Naivarah gör ett tappert försök att gripa tag i den som såg henne och slita honom  över kanten, tyvärr räcker inte hennes styrka till att rubba den nästa 3m långa varelsen.

Detta blir startskottet för resten av gruppen att rusa in på borggården och möta de faror som väntar där vilket i detta fall visar sig vara tungt bepansrade cykloper med sköld och svärd.

Bronweg är den första att rusa in, han låter sin hillebard begravas djupt i närmaste fiende och på sitt sedvanliga sätt släpar han fienden likt en trasa över borggården, så att Bax och Rieta snabbt kan följa upp hans hugg på den samme vars blod nu forsar fram.

De spjutbärande cykloperna tar alla sikte på varsin person och spjuten viner kring öronen på äventyrarna, den enda som klarar sig oskadd är Naivarah som snabbt som en vessla klättrat upp i säkerhet på taket dit spjuten inte kan nå henne, resterande får agera nåldynor.

Bronweg gör ett nytt utfall mot de sköldbärande cykloperna men blir störd av att ha två spjut i ryggen och slaget missar.

Berusade av sin framgång att använda de fruktade BÄD som nåldynor gör att de glömmer bort Naivarah som med en volt kastar sig in i rummet och fullkomligt bombardera fienden där inne med sitt armborst – detta dödar fyra av de sex cykloperna med spjut.

Rieta gör ett strategiskt utfall mot en fiendssköld för att få dess uppmärksamhet samtidigt som hon rör sig  runt honom vilket öppnar en lucka för Bax som låter sitt stridsgissel begravas djupt i kroppen som faller död ner i en hög av blod.

Ovetande om Bronwegs favorithobby vräker en cyklop ner ett eldfat över honom och Bax, de båda börjar brinna.

Stärkt av elden duckar Bronweg enkelt ett slag ifrån den andra cyklopen som nu kommit inom räckvidd. Även Rieta får ett slag en cyklop som hon missat att se.

Bax gör en cirklande rörelse samtidigt som han utmanar alla enögdningar på en stirrningstävling.
När han har deras uppmärksamhet tar han ett djupt andetag och öppnar munnen, där man kan vänta sig att  ännu en förolämpning skulle komma, kommer istället en kaskad av Is och blixtar som nästan helt tar livslusten ur cykloperna, Bax är inte sämre än att han snabbt följer upp med sitt stridsgissel och avslutar Lidandet för en av dom.

Bax gör ytterligare en attack, men något ur balans efter de senaste attackerna missar
han och cyklopen ser sin chans att slå tillbaks mot Bax som parerar denna attack med sitt huvud och stöper hårt i backen som en klubbad sälunge.

Spjutkastarna på muren vänder sin koncentration mot Rieta som får två spjut i sig, hon svarar med att åkalla de nio ringarnas helvetes eldar och som ett brinnandebloss förstörs cyklopen som orsakat henne skada.

Bronweg rusar över gårdsplanen för att hjälpa Bax, även han kommer i obalans av blod och is blandningen som täcker marken Detta utnyttjar cyklopen och placerar sin yxa i Bronwegs ben.

Naivarah avslutar livet för den stackaren som just satt spjut i Talron, Rieta tar fram sin medaljong och låter en Eldboll skjuta ut ifrån denna och skadar de tre återstående cykloperna på borggården.

Bax börjar yrvaket se sig runt efter att Talron låtit sin energi läka hans värsta skador. Detta får Cyklopen som  håller på att leta igenom hans kropp en ny orsak att begrava sin yxa i hans kropp och det blir återigen svart för Bax.

Två cykloper slår mot Bronweg som försöker koncentrerar sig på att ta ut en ny riktnings för att rädda Bax igen, det ena slaget lyckas han undvika men tar en träff av den andra när han sätter fart mot Cyklopen som just nergjort Bax, och med sin hillebard avslutas livet för denne.

Rieta låter galenskapen fylla de två cykloperna huvud som just slagit mot Bronweg och tankarna på vackra blommor och gulliga kattungar får det att bli för mycket deras blodkärl exploderar och de dör med ett fånigt leende på läpparna.

Några välriktade skott ifrån Naivarah avslutas även den sista cyklopens liv…

Gruppen samlas runt Bax, Talron säger till Bax
– Fienden har gått nu, du kan sluta låtsas sova…

Bronwegs överväldiga personlighet

Efter loot kommer vilandet, men Naivara som inte kan sitta still mer än några minuter är redan på fötter igen och letar efter något, fotspåren av Skallmad, hon ser hur dom går mot portalen sedan försvinner, frågar Bronweg om hjälp om protalen som kommer fram till att formorisk magi behövs för att få portalen att fungera. Testandet med de olika saker och delar av häxan börjas men någon protal blir inte aktiverad, eftersom han också förstog att det är en portal som inte går så långt kommer gruppen fram till att ta sig till borgen och leta där istället.

Längre fram så ser det ut som ett vattenfall rinner ner från berget på ett ställe där det inte borde vara ett vattenfall, väl framme så ser dom att hela vägen är översmämmad med en mindre ö av torrt land i mitten, vatten fortsätter bort igenom buskarna och ner i de djupa sprickorna i marken. Bax tar initiativet och flyger över till den ö som finns, så fort hans första fot nuddar marken sprängs vattenet upp brevid han och en enorm reptilisk varelse visar sig sammtidigt som 2 små snabba skuggor springer förbi och försöker hugga Bax i sidan och fort försvinner in i buskarna, reptilen tar tag i Bax och börjar svälja han, samtidigt sprängs vattnet på andra sidan Bax och en till reptil springer rakt mot alven och även Talron blir svald.

Bronweg börjar springa mot reptilen längst bort förbi den första, utan någon märkte riktigt vad som händer flyger huvud och ben från reptilen som han passerade, slår in i reptilen som börjar blöda ganska kraftigt i sidan, Naivara ser chansen och siktar lodet mot såret som gräver djupare, reptilen blöder kraftigt från dessa sår.

Talron som blivit svald av den huvudlösa reptilen kravlar nu ut och börjar kräkas kraftigt, påpekar att Bax är i den andra och går längre bort i vattnet. Reptilen som är kvar biter mot Rieta och håller nu fast henne med sina käkar. En av skuggorna kommer nu kvickt in mot Rieta som sitter fast och får ett slag i ryggen samtidigt som Bronweg får ett slag i sidan av den andra skuggan och försvinner lika snabbt det visar sig att det är quicklings, Rieta slår tillbaka mot reptilen som börjar vingla på benen även om den har 6 ben.

Naivara spänner 2 lod på samma samma armborst träffar reptilen på samma ställe som gör att förgående pil tränger in i hjärtat och den avlider det andra lodet träffar quicklingen, Bronweg kommer vinglandes mot den nu synliga quicklingen och bara av han överväldiga personlighet avlider quicklingen.

Bax kravlar ut genom käkarna på reptilen och sen nästan döende ut, Talron tar snabba steg mot Bax och sluter såren med magin från Melora med bara några små skärsår kvar, med det gör sig Bax beredd på att attackera nästa mål som närmar sig medans Rieta passar på att plocka på sig 2 huvud till sin huvudsäck, ett quickling huvud och ett från den enorma reptilen. Efter inget hänt på några sekunder så fattas ett snabbt beslut att smyga in i buskarna med Naivara som leder truppen, Bax stannar kvar för att dra bort resternade av reptilerna och quicklingen som dött mot byggnaden dom kom från och sedan flyger tillbaka för att leda bort möjliga spår.

Blickarna går nu mot borgen och tornet där det syns hidiösa vakter med ett öga, liknar cycloper. Planerna för att ta sig in i borgen börjas smidas.